Fertilización del océano por adición de hierro y otras sustancias tales como nitrógeno. 

Fertilización del océano por adición de hierro y otras sustancias tales como nitrógeno. 

 
Una alternativa para capturar carbono atmosférico es la estimulación del crecimiento de las algas marinas. Andrew Watson de la University of East Anglia describió como la adición de nutrientes tales como hierro, o nitrógeno y fósforo, producía un rápido crecimiento fitoplanctónico el cual mediante la fotosíntesis convierte cantidades sustanciales de CO2 disuelto en el agua, en biomasa de fitoplancton. La disminución de CO2en la capa superficial, causada por la conversión a biomasa fitoplanctónica, es compensada por la entrada desde la atmósfera hasta alcanzar nuevamente el equilibrio. Eventualmente la biomasa resultante podría hundirse hasta el océano profundo.

Las adiciones de Fe a pequeñas áreas oceánicas comenzaron siendo una actividad puramente científica. El propósito de tales experimentos fue entender el papel del elemento en la biogeoquímica marina y su conexión con la actividad biológica en los océanos y "feedbacks" al clima y a la calidad del aire por intercambios a través de la interface aire-mar. La primera docena o más de experimentos de fertilización con Fe de pequeña escala tuvieron esta motivación. En los experimentos se ha demostrado la estimulación de blooms fitoplanctónicos, aunque las cantidades de carbono eventualmente secuestrado son variables y difíciles de establecer. La adición de nitrógeno y fósforo resulta más cara y también produce efectos impredecibles. Los estudios sugieren que podría ser difícil incrementar la fijación de carbono en más del 10 al 20 por ciento. En adición, no pueden regularse los cambios que se producen en el ecosistema marino, y existen consideración éticas y legales a tener en cuenta.

Sin embargo, en los años recientes la posibilidad de añadir Fe (y otras sustancias tales como nitrógeno) como procesos de geo-ingeniería que afectan a grandes áreas oceánicas gana créditos por el efecto que produce al originar un secuestro adicional de carbono hacia aguas profundas ha llegado a ser una actividad seriamente considerada y propuesta.

Peter S. Liss. School of Environmental Sciences, University of East Anglia, Norwich, UK. SOLAS Open Science Conference. Barcelona 16-19 Noviembre 2009.

Watson, A. J.,P. S. Liss, and R. A. Duce (1992). Design of a small-scale iron fertilisation experiment. Limnology and Oceanography 36, 1960-1965

Boyd, P. W., et al., (2007). Mesoscale iron-enrichment experiments 1993-2005: synthesis and future directions. Science 315, 612-61

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